Um novo aplicativo rastreia sua pegada de carbono em tempo real. É financiado pela BP.

Se ao menos houvesse um aplicativo que permitisse rastrear sua pegada de carbono pessoal em tempo real, como um FitBit. Você podia ver o peso de suas emissões aumentar enquanto dirigia até a loja, pegava um ônibus para o parque ou andava de trem pela cidade. À medida que o número aumentava, o aplicativo pedia que você aliviasse sua culpa comprando compensações de carbono – ajudando programas que promovem o biogás na Indonésia, fogões mais limpos no México e o plantio de árvores no Reino Unido.

Agora imagine que o aplicativo foi financiado por uma empresa de petróleo. Essa é a história da vida real de VYVE (rima com “cinco”), um dos vários novos aplicativos de rastreamento de carbono. É apoiado por uma subsidiária da BP chamada Launchpad, um grupo de capital de risco que financia startups de baixo carbono que podem um dia se tornar empresas de bilhões de dólares – “unicórnios” no jargão de startups.

A VYVE ainda está testando novos recursos, mas milhares de pessoas no Reino Unido e nos Estados Unidos já estão usando, disse Mike Capper, o fundador da empresa. Calculadoras de carbono mais antigas exigiam que você verificasse a conta de energia do mês passado ou lembrasse o que comeu no almoço na terça-feira. O VYVE simplifica as coisas, focando nas emissões do transporte.

Capper, que trabalhou em esforços para reduzir as emissões na cadeia de abastecimento da BP, prevê um futuro onde a VYVE estará em smartphones em todo o mundo. “Quero ser a organização líder que as pessoas recorrem para rastrear sua pegada de carbono e reduzi-la”, disse ele. O conceito de “pegada de carbono” está em toda parte hoje em dia, com uma série de grandes corporações se comprometendo a reduzir suas emissões de carbono para combater o aquecimento global.

A Amazon planeja obter emissões “líquidas zero” até 2040, a Microsoft prometeu se tornar “carbono negativo” até 2030 e a Lyft planeja ter uma frota de veículos totalmente elétricos até 2030. As promessas corporativas são novas, mas a conversa sobre nossas emissões pessoais de carbono já existe há décadas.

Os ambientalistas há muito tempo ficam obcecados com as emissões associadas às suas decisões de estilo de vida – voar, ter um carro e comer carne vermelha. É um conceito que se popularizou – veja só – a própria BP. Há mais de 20 anos atrás, uma das campanhas de marketing da empresa ajudou a cimentar a percepção de que a responsabilidade pela redução das emissões é dos indivíduos, trabalhando a frase “ pegada de carbono ”em nossas línguas.

A mensagem subjacente: vamos falar sobre como resolver seus problemas de emissões. Você pode pensar que uma empresa que está divulgando a pegada de carbono teria sua própria casa em ordem. Mas a pesquisa mostra que desde os últimos 1980 s, apenas 100 grandes empresas – incluindo a BP – são responsáveis ​​por cerca de 70 por cento das emissões globais.

A BP está quase no topo da lista das empresas de maior emissão de carbono do mundo, sendo responsável por mais de 34 bilhões de toneladas métricas de emissões de carbono desde 1965. A gigante do petróleo agora está avaliando – ou pelo menos reconhecendo – esse legado. Nos últimos anos, as emissões diretas de gases de efeito estufa da empresa começaram a cair, embora tenham aumentado 2019 após algumas aquisições importantes.

O novo CEO da BP, Bernard Looney, admitiu em uma entrevista ao Sunday Times no início deste mês que seu trabalho é “socialmente desafiador”, dizendo que alguns funcionários da BP estavam ficando desiludidos com o papel da empresa em contribuir para a poluição. Ele acrescentou que entende a visão de que o petróleo “é uma indústria ruim”. BP fez recentemente algumas grandes promessas, anunciando este mês que iria produzir 37 por cento menos petróleo e gás dentro de uma década, como parte de uma mudança na estratégia para ampliar seu leque de fontes de energia.

E é dobrado na pegada de carbono. Em outubro passado, a BP tweetou um link para uma calculadora diferente que havia criado, dizendo: “O primeiro passo para reduzir suas emissões é saber onde você está. Descubra sua # impressão do pé de carbono com nossa nova calculadora e compartilhe sua promessa hoje! ” Projetos de financiamento como VYVE em conjunto com promessas de corte de carbono podem ser vistos como parte de um esforço maior e sério para enfrentar a mudança climática. É claro que um cético pode ver isso como outro exemplo de “lavagem verde”, um tipo de jogada de relações públicas que parece boa na superfície, mas só serve para esconder a sujeira que está por baixo.

Um desses céticos é o inventor da ideia da “pegada ecológica”, William Rees, professor emérito de ecologia da Universidade de British Columbia. Rees duvida que as empresas façam o que for preciso para evitar uma mudança climática desastrosa. “Pode parecer cínico”, disse ele, “mas os principais governos e o setor corporativo realmente não têm interesse em fazer as mudanças estruturais fundamentais necessárias para que a economia se torne ‘sustentável’”. Esse tipo de transformação significaria reformular as empresas pelo bem do planeta à custa dos lucros.

Capper, o fundador da VYVE, acha que a escala do problema representado pelas mudanças climáticas significa que governos, empresas e indivíduos precisam agir. A capacidade de ação individual é inexplorada, disse ele, uma vez que “99 por cento” da população não sabe qual é sua pegada, muito menos sabe como reduzi-la. “As pessoas não têm a menor ideia”, disse ele a Grist. Cientistas sociais há muito argumentam que abandonar canudos de plástico, levar sacolas reutilizáveis ​​para o supermercado e outras pequenas etapas podem ser uma porta de entrada para o envolvimento político. O pensamento é que quanto mais as pessoas reciclam, maior é a probabilidade de se identificarem como ambientalistas, o tipo de pessoa que ingressaria no Sierra Club ou em uma campanha para conseguir votos em uma comunidade sobrecarregada pela poluição.

Também há evidências de que os hábitos verdes são contagiosos; se você compra painéis solares e dirige um carro elétrico, é mais provável que seus vizinhos façam o mesmo, graças à pressão dos colegas. A narrativa da ação individual ganhou destaque em 1990, após anos de proteção ao meio ambiente enfraquecida sob a administração Reagan. Isso deu aos ambientalistas um senso de agência quando desistiram da política. Pesquisas recentes, no entanto, sugerem que o engajamento em comportamentos de estilo de vida ecologicamente corretos pode às vezes sair pela culatra.

Isso pode levar você a pensar que já fez o suficiente levando garrafas de plástico para o centro de reciclagem na semana passada. Olhar para sua própria pegada também pode distraí-lo de prestar atenção aos poluidores muito maiores lá fora. Especialistas alertam que rastrear sua pegada de carbono com um aplicativo como o VYVE pode cair nessa armadilha. Julie Doyle, professora de mídia e comunicação da Universidade de Brighton, disse em um e-mail que a VYVE parecia se concentrar no “comportamento individual ao invés das mudanças sistêmicas e estruturais necessárias para lidar com as mudanças climáticas – particularmente porque encoraja o pagamento financeiro individual ao carbono projetos de redução. ” Este ano, tivemos uma amostra de até onde a ação individual pode nos levar.

À medida que o coronavírus se espalhava pelo mundo, os bloqueios que se seguiram significaram que muito menos pessoas estavam voando e dirigindo seus carros devoradores de gasolina. A queda na atividade de transporte levou a uma queda nas emissões de carbono, pelo menos por um período: o Global Carbon Project estima que os bloqueios irão reduzir de 4 a 7 por cento nas emissões globais este ano. Nada mal, certo? Bem, uma análise recente chamou o efeito geral de “insignificante”. A fim de manter o aquecimento global a 2 graus C (3,6 graus F) acima dos níveis pré-industriais, precisaríamos ver um corte de 7 a 8 por cento nas emissões ano após ano, disse Rees. Em outras palavras, eliminar o transporte não nos levaria muito longe – 10 por cento do caminho até lá, no máximo.

A outra 80 por cento das emissões vêm de eletricidade, aquecimento, agricultura, manufatura e outros tipos de indústria. Mesmo se estivéssemos presos em um bloqueio permanente, isso ainda não nos deixaria perto de resolver a mudança climática. Em um dia quente de verão no início 1950 s, Rees, por volta de 10 anos de idade na época, estava comendo um banquete na fazenda dos avós. Olhando distraidamente para a carne, o frango, as batatas e as cenouras em seu prato, Rees percebeu: ele ajudou a criar tudo. “Eu sabia no fundo de meus ossos que o trabalho agrícola e os alimentos me tornavam um produto do solo e da terra”, escreveu ele em uma reflexão mais tarde. Rees (à direita) e seu primo Scott (à esquerda) posam com um bass na fazenda dos avós no início 1950 s.

Cortesia de William Rees Esse momento o levou a estudar e, posteriormente, ensinar ecologia. Seu trabalho na University of British Columbia enfocou a economia ecológica e os limites da terra para atender às necessidades da humanidade. Não era uma linha de pesquisa popular entre seus colegas acadêmicos, que argumentavam que, com as pessoas reunidas em cidades e vilas, a Terra ainda estava quase vazia. Rees pensava de forma diferente. “É apenas onde mantemos nossos corpos”, disse ele. “A terra que usamos nas cidades não está na cidade, está em todo lugar.” No início 1990 s, Rees estava escrevendo um artigo sobre este assunto quando seu computador travou. Seu novo ocupava menos área em sua mesa, então tinha uma “pegada” menor – e foi quando a lâmpada acendeu.

Em um artigo muito citado 1992, Rees cunhou o termo “pegada ecológica”, uma medida pela qual as pessoas podiam entender como qualquer população – um indivíduo, uma cidade, um país – estava afetando o planeta. Especificamente para as mudanças climáticas, a “pegada de carbono” foi o próximo passo lógico. Você pode dizer que o resto é história, ou você pode dizer que foi a vez da BP. Em 2000, a BP lançou uma campanha publicitária premiada com a ajuda da agência de relações públicas Ogilvy & Mather. O objetivo era rebatizar a BP como uma empresa amiga do ambiente. “British Petroleum” foi lançado, “Beyond Petroleum” foi lançado. Em 2004, a BP revelou uma calculadora de pegada de carbono e, no ano seguinte, lançou uma série de anúncios fazendo perguntas como “O que diabos é uma pegada de carbono?” e “Qual é o tamanho da sua pegada de carbono?” Mathis Wackernagel, colega de Rees e presidente da Global Footprint Network, disse mais tarde a um repórter que o apoio da BP deu ao termo seu “maior impulso”. De acordo com o Google Ngram, uma ferramenta que rastreia o uso de palavras em livros ao longo do tempo, a frase cresceu em popularidade após a campanha de marketing da BP.

Clayton Aldern / Grist A ideia da pegada decolou, mas não da maneira que Rees esperava. Por sua definição, uma pegada é física; é a quantidade de área de terra necessária para sustentar o estilo de vida de alguém, uma medida com limites finitos. “Quando a indústria fala sobre pegadas de carbono, ela apenas fala sobre o peso do carbono emitido a cada ano”, disse Rees. “Se 37 bilhões de toneladas de CO2 sobem para a atmosfera – bem, o que isso significa?” Sem um ponto de referência sobre a quantidade de dióxido de carbono que o mundo pode sequestrar, “isso não significa nada.” Em um artigo recente no site de notícias Mashable, alguns especialistas em comunicação denunciaram a frase “pegada de carbono” como “propaganda” de combustível fóssil. A ênfase na responsabilidade pessoal, eles argumentaram, sutilmente transfere o fardo da mudança climática de governos e corporações para indivíduos.

Os anúncios da BP nos 2000 s ecoaram as campanhas de marketing anteriores. Considere o famoso anúncio “Crying Indian” dos 1970 s, em que um nativo americano derrama uma lágrima depois que alguém que passa em um carro joga lixo em seus mocassins. “As pessoas começam a poluição”, diz o narrador. “As pessoas podem impedir.” Acontece que o grupo por trás do PSA anti-lixo, Keep America Beautiful, foi financiado pela Coca-Cola e pela Dixie, fabricante da Dixie Cup, as mesmas empresas que fazem todo o lixo espalhado na estrada. “A América corporativa em geral sempre tentou, com a ajuda de todos os tipos de outros atores, colocar o ônus da proteção ambiental em geral e de lidar com as mudanças climáticas sobre os indivíduos”, disse Riley Dunlap, professora de sociologia da Universidade Estadual de Oklahoma.

Nos Estados Unidos, um país com um forte traço de individualismo e crença na ética de trabalho protestante, as pessoas eram mais propensas a aceitar essa narrativa de responsabilidade pessoal por um problema de toda a sociedade. A história de que as escolhas individuais podem nos salvar foi repetida tantas vezes que a ideia muitas vezes passa sem discussão e desempenha um papel desproporcional nas discussões políticas e nas decisões da empresa. “Não estou tentando contestar os motivos de algumas das pessoas que trabalham para a VYVE”, disse Dunlap sobre o aplicativo de rastreamento de emissões pessoais. “Mas eles acreditaram nisso também. BP e outros os convenceram de que os indivíduos são a coisa chave, ou então eles não estariam trabalhando nisso. ” Depois de registrar sua primeira viagem com VYVE, uma mensagem aparece na parte inferior da tela. “PARABÉNS,” diz. “Você acabou de dar mais um passo para entender o seu impacto.” Capper, o fundador da VYVE, disse que desconhecia a história da BP na promoção da pegada de carbono. “Acredito absolutamente que a BP está no caminho certo com os compromissos que assumiu e as ações que a organização está tomando”, disse ele. “Na verdade, tenho muito orgulho disso.” Em resposta às perguntas sobre se o foco da VYVE em indivíduos poderia deixar as empresas fora de perigo, David Nicholas, um porta-voz da BP, apontou as novas metas de corte de carbono da empresa como um exemplo de sua sinceridade.

Dentro de uma década, disse ele, é provável que o investimento da BP em energia de baixo carbono aumente 10 – dobrar, com “produção de petróleo e gás caindo um milhão de barris por dia, ou 40 por cento. ” As compensações de carbono terão um papel importante para ajudar as empresas e os usuários do VYVE a atingirem emissões líquidas zero, acrescentou ele, e o aplicativo ajudará as pessoas a fazer isso por meio de “projetos de compensação padrão ouro”, conforme medido pelas diretrizes das Nações Unidas. Embora o site da Launchpad, a “fábrica de unicórnios” da BP que apóia a VYVE, diga que visa “acelerar a transição energética”, algumas das empresas que apóia parecem estar ligadas à produção de combustível fóssil. Veja a Stryde, uma empresa que mapeia formações rochosas abaixo da superfície da Terra para ajudar na exploração de mais petróleo. O site da Stryde diz que sua herança “está firmemente no petróleo e gás” e que o desbloqueio de campos de petróleo e gás “está no centro de nossa oferta”.

A empresa está investigando como sua tecnologia poderia ser usada para sequestro de carbono, mineração e energias renováveis. Tom Burke, presidente do think tank ambiental E3G e ex-conselheiro da BP, não acha que haja qualquer estratégia política oculta por trás do VYVE. Em vez disso, ele suspeita que o aplicativo pode simplesmente ter nascido do desejo de fazer algo de bom, talvez impulsionado por funcionários mais jovens da BP. Dada a falta de confiança do público na indústria do petróleo, Burke sugeriu que a VYVE fosse mais transparente, por exemplo, postando em seu site uma lista de quem trabalha para a BP em seu conselho de administração. “Se eles não deixarem absolutamente claro que são o principal ator nisso, isso prejudica a confiança nela”, disse Burke sobre a BP. Isso não mudaria o fato de que “compensar é realmente problemático”, disse ele. Os projetos de compensação de carbono ganharam uma reputação duvidosa por nem sempre funcionarem conforme planejado. Rees posa com maçanetas em forma de pegadas em uma conferência de economia ecológica em Montreal, 2004.

Cortesia de William Rees Apesar de décadas de falar sobre pegadas de carbono e “compensações de carbono que causam bem-estar”, o nível de dióxido de carbono na atmosfera continua aumentando, disse Rees. “Os indivíduos são realmente quase impotentes para fazer qualquer coisa”, disse Rees. “Você pode mudar um pouco seus hábitos de compra, mas no geral o que fazemos como indivíduos é relativamente trivial, porque o trabalho pesado – o tipo de coisa que faria uma diferença real – são ações tomadas para o bem comum.” Então, é hora de esquecer sua pegada de carbono? Rees acha que a ideia ainda pode ser útil, embora ajudasse se o movimento climático retomasse o conceito e o retirasse das mãos das empresas de petróleo. “Olha, qual é a alternativa aqui?” Perguntou Rees. “Pare de falar sobre as emissões de carbono?”

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