Modders do iPod dão nova vida ao player de música abandonado da Apple

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Na terça-feira, setembro Em 9 de setembro de 2014, a Apple finalmente acabou com o iPod. Depois de quase 13 anos no mercado, o icônico tocador de música portátil foi aposentado sem alarde. O dispositivo de bolso com a roda de clique e uma pequena tela colorida simplesmente desapareceu da loja online da Apple no momento em que os produtos anunciados naquele dia – o Apple Watch e o iPhone 6 – estavam sendo adicionados.

Logo depois, circularam relatos de que modelos novos na caixa do último iPod com aquele design original – então chamado de “iPod Classic” – estavam sendo vendidos em sites de leilões da Internet por pelo menos o dobro do preço de varejo. Claramente, algumas pessoas não estavam prontas para enfrentar um futuro que parecia inevitável: uma mudança de vastas coleções de arquivos MP3 armazenados em players de música dedicados e um mundo de streaming de música entregue pelo ar por uma taxa mensal de US$ 10.

Seis anos depois, em 2021, a Apple deixou o 20º aniversário do iPod passar tão silenciosamente quanto deixou o iPod Classic desaparecer na obscuridade. Os fãs do iPod, por outro lado, têm crescido em número à medida que os players antigos são limpos, consertados e atualizados com novas peças. Grupos de modders de hardware estão adicionando recursos como Bluetooth, feedback Taptic Engine, estojos coloridos personalizados e terabytes de armazenamento flash silencioso e com consumo de energia para seus iPods, trazendo o dispositivo totalmente para a década de 2020 – tudo sem a bênção da Apple.

Acabe com os congestionamentos

Os iPods originais eram modulares, divididos em tela, placa-mãe, conjunto de fone de ouvido, bateria e disco rígido, todos conectados por minúsculos cabos de fita. Com um pouco de conhecimento, agora é possível adicionar terabytes, não apenas gigabytes, em iPods de modelos mais recentes, trocando o disco rígido giratório antigo por um disco de estado sólido mais recente. O armazenamento flash é mais durável e compacto, usa menos energia e elimina todos os zumbidos e cliques típicos dos discos rígidos mecânicos. E como os SSDs são menores, a instalação de um libera espaço dentro do gabinete do iPod que os hackers de hardware podem usar para espremer detalhes adicionais.

Reviver gadgets descartados é algo que a cena de hackers de hardware adora fazer. Ao adotar a plataforma iPod, os hackers transformam o lixo eletrônico em telas em branco para expressão e símbolos de rebelião contra serviços de streaming hostis aos artistas. Cara Esten, entusiasta da eletrônica e musicista, voltou aos iPods depois de anos de streaming de música. “Acabei indo a uma venda de garagem e alguém estava vendendo um iPod de 30 GB”, diz Esten. “Então eu simplesmente peguei. E eu fiquei tipo, tem que haver uma maneira de fazer uma conversão moderna… ela apenas funciona com um tipo bem básico de interface padrão.”

Ela abriu seu tocador de segunda mão e adicionou armazenamento em flash, uma nova bateria e um painel azul brilhante, tornando-o imediatamente reconhecível como melhor do que o Pod comum. Depois de reentrar no estilo de vida do iPod com seu reborn player de música, ela foi ao Twitter para postar um manifesto simples promovendo a audição de música offline:

conteúdo do Twitter

Este conteúdo também pode ser visualizado no site que origina a partir de.

Esten diz que carregar um iPod com ela é fundamental, especialmente quando ela perde o serviço de dados em um trajeto que a leva para a zona morta de celular dentro do túnel de trem que passa por baixo da Baía de São Francisco. “Houve tantas vezes que eu estava ouvindo um álbum… Eu me abaixava no túnel Transbay, perdia completamente o sinal e começava a cortar”, diz ela. “Acho que isso é o legal do iPod. Não importa o que, [my music’s] lá. Eu não quero ter que tomar decisões sobre o que estou ouvindo de antemão. Meu telefone pode estar morto, o Spotify pode estar fora do ar. Saber que posso colocar fones de ouvido e ouvir minha música é assim legais.”

Oportunidades de carreira

O desistente da faculdade, Austin Lucas, notou algo enquanto trabalhava em uma oficina de conserto de celulares em uma cidade pequena. Muitos clientes estavam chegando com iPods que a loja – que há muito havia ajustado seus negócios para atender às demandas da era do iPhone – não estava mais equipada para consertar.

“Alguém entrou com [seventh-gen iPod Classic] e meu colega de trabalho ficou tipo ‘Eu não quero tocá-lo’. Aconteceu que todos os dias, centenas, senão milhares de pessoas vão a oficinas de conserto de iPods e eles estão sendo rejeitados. Eles estão sendo informados de que é mais fácil comprar um online em algum lugar.”

Foi quando ele viu sua oportunidade. Abandonando o negócio do telefone, ele abriu uma loja com foco em iPods, chamada Eletrônicos obsoletos de elite. Desde 2019, a EOE está na primeira fila do renascimento do iPod. Em seu laboratório no Kansas, Lucas separa iPods comprados a granel de recicladores de eletrônicos, testa os vários bits e remonta iPods em funcionamento com uma mistura de componentes novos e usados.



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