As mudanças climáticas também estão atrapalhando a cadeia de suprimentos global

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As cadeias de suprimentos são, em essência, cadeias de gargalos potenciais. Cada ponto de parada é um nó em um sistema semelhante a uma árvore que transporta matérias-primas das gavinhas mais distantes do sistema para submontadores ao longo de suas raízes até os fabricantes, que são o tronco do sistema. Produtos como smartphones possuem centenas de componentes cujas matérias-primas são transportadas de todo o mundo; a quilometragem cumulativa percorrida por todas essas partes “provavelmente chegaria à lua”, disse Mims. Essas cadeias de suprimentos são tão complicadas e opacas que os fabricantes de smartphones nem sabem a identidade de todos os seus fornecedores – fazer com que todos se adaptem às mudanças climáticas seria uma conquista colossal. No entanto, cada nó é um ponto de vulnerabilidade cujo colapso pode enviar ondulações prejudiciais para cima e para baixo na cadeia e além dela.

Os portos marítimos são particularmente vulneráveis. As autoridades portuárias têm três maneiras de lidar com o aumento do nível do mar, e todas são inadequadas, dizem os especialistas. Eles podem se retirar para locais no interior com ligações fluviais aos oceanos, mas os locais disponíveis com as condições necessárias são poucos e caros. Eles podem construir diques marítimos caros ao redor dos portos, mas mesmo que os diques sejam fortes o suficiente para resistir ao aumento do oceano, eles devem ser continuamente elevados para acompanhar o aumento do nível do mar, e eles só ganham tempo até serem finalmente ultrapassados. Eles também desviam as águas das enchentes para áreas costeiras próximas desprotegidas pelos diques.

Finalmente, os funcionários portuários podem aumentar em pelo menos alguns metros toda a infraestrutura portuária para que o porto possa continuar a funcionar à medida que o aumento do nível do mar avança. Mas a taxa de aumento é tão incerta que a escolha de uma altura econômica para o aumento é problemática, disse Becker. E a elevação de cais e outras infraestruturas portuárias ainda deixaria as ligações vitais de transporte terrestre dos portos – ferrovias e rodovias – e, nesse caso, os moradores das cidades vizinhas, desprotegidos.

Em um jornal de 2016 dentro Mudança Ambiental Global, Becker e quatro colegas concluíram que aumentar 221 dos portos marítimos mais ativos do mundo em 2 metros (6,5 pés) exigiria 436 milhões de metros cúbicos de materiais de construção, uma quantidade grande o suficiente para criar escassez global de algumas commodities. A quantidade estimada de cimento – 49 milhões de toneladas métricas – custaria US$ 60 bilhões em dólares de 2022. Outro estudo do qual Becker foi coautor em 2017 descobriu que elevar a infraestrutura dos 100 maiores portos marítimos dos EUA em 2 metros custaria de US$ 57 bilhões a US$ 78 bilhões em 2012 (equivalente a US$ 69 bilhões a US$ 103 bilhões em dólares atuais) e exigiria “704 milhões metros cúbicos de aterro dragado… quatro vezes mais do que todo o material dragado pelo Corpo de Engenheiros do Exército em 2012.”

“Somos um país rico”, disse Becker, “e não teremos recursos suficientes para fazer todos os investimentos necessários. Assim, entre os portos haverá vencedores e perdedores. Não sei se estamos bem equipados para isso.”

A natureza de longo prazo do aumento do nível do mar, combinada com as deficiências e os custos das soluções propostas, impediram amplamente os gerentes de portos marítimos de enfrentar a ameaça. Um estudo de 2020 no Journal of Waterway, Port, Coastal, and Ocean Engineering que Becker foi coautor descobriu que dos 85 engenheiros de infraestrutura marítima dos EUA que responderam a uma pesquisa, apenas 29% disseram que suas organizações tinham uma política ou documento de planejamento para o aumento do nível do mar, e muito menos agiram sobre um. Além disso, o governo federal não oferece orientação sobre a incorporação de projeções do nível do mar no projeto do porto. “Isso deixa os engenheiros a tomar decisões subjetivas com base em orientações e informações inconsistentes”, disse o estudo, e “leva a engenheiros e seus clientes a desconsiderar [sea level change] mais frequentemente.”

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