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Construindo resiliência climática em um mundo pós-COVID

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Este artigo é publicado em parceria com: Nos próximos 40 anos, espera-se que o mundo veja 230 bilhões de metros quadrados em novas construções, de acordo com o World Green Building Council. Isso é o equivalente a adicionar outra Paris ao planeta a cada semana. E os edifícios, por trás de suas fachadas impassíveis, são verdadeiras torneiras de carbono: a construção e operação de estruturas feitas pelo homem é responsável por 39% das emissões globais de carbono. Isso é mais do que o dobro do número de transportes, um dos culpados mais comumente citados das mudanças climáticas. Esses números mostram a ligação inegável entre desenvolvimento e mudanças climáticas. E, como a pandemia COVID demonstrou, a crise climática tende a exacerbar problemas de saúde pública e justiça social de longa data. A indústria da construção, por exemplo, tem um problema antigo com a desigualdade de gênero no local de trabalho, um problema que a pandemia pode ampliar para muitas mulheres que agora devem trabalhar e cuidar de crianças. Mas COVID também mostrou que mudanças em grande escala são possíveis e podem acontecer rapidamente. Enfrentar a crise climática de forma adequada exigirá a resolução de problemas em várias frentes. Transporte de baixo carbono, energia limpa, restauração de terras e melhores práticas agrícolas ajudarão. Mas, para que a crise seja enfrentada com a seriedade que exige, a resiliência climática e a equidade precisarão ser incorporadas ao máximo possível de novas construções. Edifícios com Carbono Líquido Zero “Em última análise, queremos que todos os novos edifícios sejam edifícios de carbono líquido zero”, diz James Mitchell, cofundador e CEO da BuildX Studio, uma empresa de design e construção em ascensão determinada a perturbar a indústria da construção por meio de uma sustentabilidade radicalmente aprimorada estratégias. É uma meta ambiciosa, com certeza, e Mitchell admite que levará tempo. Mas sua empresa e organizações com ideias semelhantes em todo o mundo estão fazendo grandes avanços para atingir essa meta. E as chances de sucesso parecem estar aumentando em um mundo pós-COVID. BuildX Studio foi fundado em 2016 por Mitchell e Carolina Larrazábal. Com sede em Nairóbi, a BuildX é ​​uma B-Corp, o que significa que é legalmente obrigada a considerar o impacto de suas decisões sobre seus funcionários, clientes, fornecedores e comunidade, bem como sobre o meio ambiente. É a primeira construtora da África a obter essa certificação. Isso é particularmente importante porque a África, cuja população está projetada para dobrar em 2050, é um locus de novo desenvolvimento. A BuildX está demonstrando as possibilidades do design sustentável, com foco na África Oriental. Os centros urbanos em expansão da região, em particular, oferecem uma chance para empresas inovadoras liderarem o caminho para uma construção mais limpa em todo o mundo. Os atuais projetos BuildX incluem uma escola pré-primária e creche, um centro educacional para jovens de baixa renda e um 250 – desenvolvimento habitacional unitário cujo modelo pode ser reproduzido em toda a região. O principal objetivo de todos os projetos BuildX é ​​abandonar os métodos e materiais de alto carbono em direção a alternativas de baixo carbono de origem local. Outro objetivo é criar oportunidades para as mulheres na construção: metade dos trabalhadores da construção da BuildX e mais da metade dos funcionários de escritório e liderança são mulheres. Redefinindo a sustentabilidade “Sustentabilidade” tem sido uma palavra da moda nos círculos de arquitetura nas últimas duas décadas. Normalmente, os designers e construtores usam a palavra para se referir à eficiência energética incorporada em novas estruturas – janelas estrategicamente colocadas, luminárias e eletrodomésticos com baixo consumo de energia, encanamentos que economizam água e assim por diante. Características de design como essas são redutores de carbono importantes, e muitas delas foram inseridas nos códigos de construção. Mas há outro aspecto da arquitetura sustentável que, em última análise, é tão importante: reduzir o carbono emitido durante o próprio processo de construção. Chamado de carbono incorporado, isso inclui a extração, fabricação e transporte de materiais de construção. Pegue um dos materiais mais usados ​​na construção moderna: o concreto. O ingrediente principal na maioria do concreto é um aglutinante chamado cimento Portland. O cimento Portland é feito pelo aquecimento de calcário e minerais de argila para formar um material sólido chamado clínquer, que é então moído em pó. Esse processo é relativamente barato, mas produz uma grande quantidade de carbono – até 8% do total das emissões globais, segundo algumas estimativas. Se o concreto continuar sendo um elemento básico para novos empreendimentos, a construção civil continuará a contribuir fortemente para as mudanças climáticas. Ao todo, o carbono incorporado de novos edifícios é responsável por 11% das emissões totais de carbono. Isso é menos do que 28% que vem das operações de edifícios existentes, mas a escalada projetada no desenvolvimento nas próximas décadas significa que as emissões de carbono incorporadas e as emissões operacionais de carbono serão aproximadamente equivalentes em 2050 – isto é, se os negócios continuarem como de costume. Abrindo o caminho “Não queremos participar do mercado; queremos perturbar o mercado ”, diz Mitchell. A BuildX está determinada a mudar o status quo construindo edifícios que minimizam as emissões de carbono operacionais e incorporadas. Isso significa trabalhar em um cronograma mais longo do que qualquer projeto individual – décadas, em vez de anos, diz Mitchell. Por exemplo, a madeira é menos intensiva em carbono do que o concreto ou aço, mas a indústria madeireira no Quênia não está bem desenvolvida. Ao construir novos edifícios com madeira importada, a BuildX visa ajudar a criar uma demanda por madeira de origem local, com o objetivo de, em última instância, levar a uma economia florestal saudável na África Oriental. Para avançar em direção ao objetivo líquido de zero carbono, a BuildX está introduzindo na África Oriental um método de entrega de projeto já comum nos EUA e na Europa, chamado de “design-build”. Segundo esse método, os elementos de design e construção de um projeto são incluídos em um único contrato, com uma única entidade supervisionando o processo desde a concepção até a conclusão. Este processo mais simplificado torna mais fácil para a BuildX implementar seu projeto de economia de energia e soluções de construção em cada etapa do caminho, ao mesmo tempo em que capacita as comunidades locais cujos membros desempenham papéis essenciais na criação de novos edifícios. Veja, por exemplo, o Centro de Saúde Rural de Sachibondu, concluído em 2019. Mais de 80 por cento dos materiais de construção foram adquiridos ou produzidos localmente, incluindo madeira recuperada e blocos reguladores de temperatura feitos pela compressão do solo local. Isso minimizou o gasto de carbono com o transporte de materiais. O projeto também empregou 120 trabalhadores locais, metade deles mulheres, pagando salários justos e oferecendo treinamento profissionalizante. O hospital agora está acessível a dezenas de milhares de pessoas em Zâmbia, Angola e República Democrática do Congo. A pandemia COVID – 19 trouxe à tona o potencial dos humanos para mudar dramaticamente seus comportamentos coletivos, observa Mitchell. E isso torna agora o momento perfeito para dirigir em direção a uma mudança positiva que teria parecido rebuscada até alguns meses atrás. Quando se trata de construção, isso pode significar tornar a mudança para construtores e materiais locais mais prática do que nunca. “Não queremos sentar e esperar que um prédio leve a mudanças”, diz Mitchell. “Queremos mostrar às pessoas como fazer essa mudança por si mesmas.” SABER MAIS

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