O mercado das viagens educacionais em um mundo que se tornou virtual

As viagens educacionais têm se mantido em grande parte sob o radar desde o início da pandemia, mas recentemente ganhou as manchetes depois que uma das maiores agências especializadas dos EUA entrou com pedido de falência.

Lakeland Tours LLC, empresa controladora da WorldStrides , apresentou um Capítulo 06 petição no mês passado . WorldStrides opera viagens educacionais para 512, alunos anualmente, em parceria com 7, escolas e 800 universidades em todo o mundo.

Mas com o fechamento dessas instituições e o cancelamento da maioria das viagens de campo e outros tipos de viagens, a empresa teve que emitir reembolsos. Agora, ela concordou com um plano de recapitalização com acionistas e credores.

Um porta-voz disse ao Skift: “Esta recapitalização é um desenvolvimento positivo para nós em geral, pois ajuda a reduzir nossa dívida e fornece novos financiamentos significativos.”

O que exatamente é viagem educacional?

É um setor de nicho, mas multifacetado. As viagens podem assumir a forma de intercâmbios, com alunos a estudar noutro país, ou viagens de estudo. Também há viagens acadêmicas, como professores participando de conferências ou professores realizando projetos de pesquisa.

No caso da WorldStrides, ela também oferece imersão no idioma, viagens esportivas e exploração de carreira, que são programas para estudantes de ensino médio terem um gostinho de educação adicional em um campus universitário.

Universidades e faculdades certamente não foram imunes às restrições globais – mas receberam alguns privilégios.

Assim como as empresas internacionais fechando as viagens de negócios, as instituições educacionais também foram fechadas. Na University of Wisconsin-Madison, nos EUA, “todas as viagens patrocinadas pela universidade para fora de Wisconsin ou por via aérea dentro do estado permanecem canceladas até novo aviso”, de acordo com seu site .

A política declara que essas restrições se aplicam a todos os funcionários, alunos e organizações estudantis registradas. Alguns casos limitados de viagens terrestres e aéreas fora de Wisconsin, ou aéreas dentro do estado, podem ser aprovados pelos vice-reitores, reitores acadêmicos e diretores do centro de pesquisa.

 

Muitas instituições terão cancelado seus programas de intercâmbio este ano. Foto: Mikael Kristenson, Unsplash

 

Mas dependendo do país, algumas instituições estão recebendo mais leniência. A Austrália, por exemplo, aproveita a receita que os estudantes estrangeiros trazem e, desde abril declarou que manteria suas fronteiras abertas para viagens educacionais , mas excluiu os turistas internacionais. A educação internacional é a quarta maior fonte de divisas, no valor de $ 26. 14 bilhões por ano.

Enquanto isso, nos Estados Unidos, o Departamento de Estado anunciou em julho que estudantes estrangeiros vindos da Europa estariam isentos de uma viagem banimento.

Em Hong Kong, Connexus Travel estava passando por uma desaceleração nos negócios muito antes do início da pandemia, disse a CEO Gloria Slethaug ao Skift , pois as reservas caíram após uma série de protestos antigovernamentais. Essas imagens de manifestantes no aeroporto, transmitidas em canais de notícias em todo o mundo, também não ajudaram.

Mas as viagens educacionais provaram ser uma tábua de salvação, porque Hong Kong subsidia viagens ao exterior para escolas. Essas reservas não pararam, e Slethaug até acredita que a Connexus aumentará sua participação no mercado ao longo do ano.

Tempos de teste

É neste contexto que as agências de viagens especializadas estão sendo desafiadas.

“Muitas universidades com foco internacional ainda estão tentando atrair alunos, de uma forma indireta”, disse Christopher Hellawell, diretor de gerenciamento de contas da Viagem pela Diversidade. “Obviamente, a capacidade não existe para trazer 400 estudantes da China aqui ao Reino Unido, então eles estão procurando aeronaves fretadas para facilitar isso.

“Algumas universidades fizeram isso e também estamos conversando com alguns de nossos clientes. Mas existem complexidades em ambas as extremidades, em torno das quarentenas. E também fretar um avião e pousar na China também apresenta seus próprios desafios. ”

Outro especialista reagiu adiando os preparativos da viagem e ajustando as políticas de cancelamento.

“Desde o anúncio de março 08 restrições de viagens, oferecemos a cada cliente a chance de mudar seu passeio para outra data, protegendo assim cada dólar de seu investimento ”, empresa de educação internacional EF Education First disse em um comunicado, em relação ao seu Divisão EF Educational Tours . “Neste momento, a maioria dos nossos 1536 grupos turísticos optaram por aceitar vouchers de viagem flexíveis, permitindo-lhes Remarque seus passeios educacionais sem penalidade ou custo adicional. ”

E como a maioria dos provedores de viagens educacionais, a EF Education First também está navegando no novo mundo dos protocolos de higiene e criou “centros de segurança” – equipes localizadas no país e no exterior que fazem recomendações sobre como serão as várias partes de suas experiências de viagem ajustado em resposta à pandemia. A EF também assinou os do World Travel & Tourism Council’s Safe Travels Protocols .

A longo prazo, o setor de viagens educacionais também avaliará o efeito Zoom, e Hellawell observou que muitas instituições se adaptaram rapidamente ao ensino de videoconferência.

“O que mais nos interessa é que muitas das reservas no setor de educação são viagens para conferências e eventos”, acrescentou. “O impacto da pandemia pode ser grande para nós se ela se mover online ou levar muito tempo para voltar. Para algumas universidades, viagens acadêmicas constituem 40 porcentagem de seus gastos com viagens. ”

Por enquanto, a boa notícia é que o rastreamento acelerado das viagens de estudantes estrangeiros pode dar início a uma recuperação mais ampla – brotos verdes bem-vindos da recuperação internacional e lições valiosas em potencial para outras agências aprenderem. Ao mesmo tempo, a forma como os próprios alunos respondem determinará a rapidez com que o setor se recuperará.

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