O termo “minoria” nunca fez sentido. Vamos cancelar.

Quase três décadas atrás, escrevi a seguinte frase em uma coluna do Boston Globe: “Vamos enterrar o termo‘ minoria ’”. Eu sou tola, pensando 1991 que eu poderia eliminar esse rótulo amorfo e diminuto para pessoas de cor com alguns toques no teclado. Retirei-o de meus próprios escritos, pois o governo, as empresas e a mídia continuaram a empregar “minoria”, “minorias” e “comunidades minoritárias” como abreviações preguiçosas. Fiquei ofendido ao ser categorizado pela palavra raiz “menor”, que Merriam-Webster define como “inferior em importância, tamanho ou grau: comparativamente sem importância”. Argumentei que o termo não fazia mais sentido nos Estados Unidos, onde as pessoas de cor eram a maioria em muitas cidades. Obtenha Grist na sua caixa de entrada Sempre gratuito, sempre fresco O Beacon Outras opções Pergunte ao seu cientista do clima se o Grist é adequado para você. Veja nossa política de privacidade Em 2020, à medida que toda a nação se aproxima de se tornar um povo majoritário de cor, a palavra permanece profundamente enraizada em nosso discurso político e discordância. Ao fazer o elogio do mês passado no funeral do herói dos direitos civis John Lewis, o ex-presidente Obama disse – sem chamá-los pelo nome – que o presidente Trump e os republicanos estavam cirurgicamente “visando minorias e estudantes” em campanhas de supressão eleitoral. Trump respondeu que Obama “fez um péssimo trabalho para as minorias”, antes de proclamar: “Fiz muito mais pelas minorias”. Trump então se desfez de sua capa como um super-herói para as “minorias” na quarta-feira e as denegriu como um destruidor de blocos de vôo branco 1960. Solicitado a esclarecer sua afirmação de que a presidência de Joe Biden daria início a uma invasão dos subúrbios por pessoas de pele escura, Trump observou que cerca de um terço dos residentes suburbanos já são “minorias” que querem “destruir subúrbios” alterando as leis de zoneamento para construir moradias de baixa renda. “Você quer algo onde as pessoas possam aspirar estar lá, não algo onde seja gravemente ferido”, disse o presidente. O uso de “minorias” por Obama foi notável por sua ironia. O primeiro presidente negro não teria vencido dois mandatos sem uma esmagadora maioria de votos de pessoas de cor. Afinal, apenas 43 por cento dos eleitores brancos o escolheram em 2008; e apenas 39 por cento entrou 2012. O uso do termo por Trump foi, é claro, a serviço cínico de patrocínio e o serviço maligno de alimentar medos brancos. Em um deles, ele quer aumentar o perigo das pessoas de cor enquanto lembra essas comunidades do status em que deseja mantê-las. Isso torna este o momento perfeito para finalmente realizar aquele funeral para a “minoria”. Se você acredita que as palavras têm poder – ou podem enfraquecer – a rotulagem de “minoria” de negros e pardos certamente desempenhou um papel importante em nossas preocupações serem ignoradas ou perpetuamente diluídas por políticos, empresas e eleitores brancos. O atual massacre de COVID – 19 é um exemplo definitivo do que acontece com pessoas rotuladas como “minorias”, quando disparidades raciais de gerações em empregos, habitação, educação e saúde são patologicamente consideradas comparativamente sem importância. O APM Research Lab diz 18, mais afro-americanos , 6, 000 mais latinos, 600 mais indígenas americanos e 70 Os habitantes das ilhas do Pacífico estariam vivos hoje se morrêssemos de COVID na mesma proporção que os americanos brancos. Este crime absoluto contra a humanidade é um momento perfeito para consignar “minoria” ao léxico da cultura da supremacia branca. Enquanto escrevo, a palavra está infectando gravemente uma arena que toca em quase todas as disparidades que existem: justiça ambiental. Quando o presumível candidato democrata à presidência, Joe Biden, anunciou recentemente seu plano de justiça ambiental, uma manchete da Lei Bloomberg anunciava: “Comunidades minoritárias Hail Biden’s Plan for Environmental Justice”. O Huffington Post relatou que o plano de Biden direcionaria bilhões de dólares em investimentos em eletricidade limpa para “comunidades pobres e minoritárias”. Na semana passada, quando a senadora da Califórnia Kamala Harris – agora a presumível candidata democrata para vice-presidente – e a deputada Alexandra Ocasio-Cortez apresentaram a Lei de Equidade Climática, o New York Times publicou uma matéria da Reuters que afirmava que os legisladores estavam tentando “ reforçar a responsabilidade federal pela poluição em comunidades minoritárias desproporcionalmente prejudicadas pela mudança climática ”. O Washington Post observou que a lei “exigiria que projetos de lei relevantes no Congresso fossem avaliados de acordo com o quanto eles podem impactar negativamente as comunidades pobres e minoritárias”. Quando o presidente Trump anunciou no mês passado a reversão da 50 – Lei de Política Ambiental Nacional, ou NEPA, que dá às comunidades a chance de testemunhar os possíveis impactos da infraestrutura projetos, escreveu a Associated Press, “Os oponentes dizem que as mudanças que a administração Trump fez terão um impacto desordenado nas comunidades predominantemente minoritárias.” Em junho, quando o presidente assinou uma ordem executiva acelerando projetos como oleodutos e gasodutos, a manchete do The Hill retumbou: “A última reversão ambiental de Trump ameaça comunidades minoritárias, alertam os especialistas.” Isso é, por definição, uma ironia ridícula: as chamadas comunidades “minoritárias” arcam com a maior parte do fardo de conviver com a degradação ambiental dos Estados Unidos. Um relatório 2014 da Aliança de Justiça e Saúde Ambiental para a Reforma da Política Química concluiu que, embora os americanos brancos fossem 64 por cento da população da nação na época, eles constituíam apenas 47 por cento dos residentes que residem em “zonas de cerca” extremamente perto de instalações químicas perigosas. Esses fatos estão longe do conhecimento comum graças em parte à supressão semântica da América deles em um universo separado, “minoritário”. Espero que COVID – 19 e os protestos contra a brutalidade policial garantam um destaque sustentado sobre esses detalhes no discurso muito mais amplo sobre o racismo sistêmico. Nesse caso, milhões logo aprenderão que as mãos da injustiça ambiental estão em toda parte, do berço ao túmulo. Um estudo publicado no ano passado no Proceedings of the National Academy of Sciences descobriu que a poluição por partículas finas mata 107, 000 Americanos por ano. Muitos dos mesmos pesquisadores revelaram que famílias brancas geram contaminantes desproporcionalmente por meio do consumo de bens e serviços. Enquanto isso, os bairros afro-americanos e latinos respiram desproporcionalmente essas partículas, que atacam os pulmões e o coração. Acrescente a isso, pesquisas de saúde pública da Universidade de Harvard que descobriram que apenas um pequeno aumento na poluição por partículas está relacionado a um grande aumento nas mortes por COVID. As comunidades afetadas por emissões nocivas e neurotóxicas enfrentam riscos maiores de partos prematuros, câncer, mau desempenho na escola, perda de tempo no trabalho e congelamento dos valores domésticos. Eles enfrentam uma chance muito maior de serem visitados pelo anjo da morte COVID em sua busca por corpos comprometidos. Quando as pessoas de cor estão tão arraigadas na maioria dessas disfunções mortais, não podemos esperar até 2045 ou mais para nos tornarmos a maioria real – e para que nossa nação leve o que nos aflige a sério. Por exemplo, o governo Obama estimou que seus regulamentos mais rígidos sobre tóxicos do ar, gases de efeito estufa e fuligem evitariam milhares de mortes, centenas de milhares de ataques de asma e centenas de milhares de dias perdidos na escola e no trabalho. Por outro lado, a administração Trump admitiu que sua substituição pelo Plano de Energia Limpa de Obama poderia resultar em 1, 400 mortes adicionais anualmente. Em 1991, eu escrevi: “Erradicar a 'minoria' é um começo para forçar este país a reconhecer grupos étnicos e de cor em contextos específicos '- em oposição a um binário de maioria / minoria onde a semântica por si só torna mais fácil para que sejam esquecidos. Naquela época, fiz a analogia com as ligas menores sendo as divisões idiotas do beisebol, canções tristes sendo cantadas em tom menor e o partido minoritário estando fora do poder. Essa comparação se mantém hoje (embora por respeito aos jogadores de beisebol que tentam realizar seus sonhos, eu substituiria “idiota” por “menos reconhecido”). Quando se trata de quais comunidades estão escondendo a poeira, segurando o nariz para evitar a fumaça ou se escondendo de uma praga moderna, o termo “minoria” não tem sentido – a menos que seu significado seja manter essas injustiças tão pequenas que uma nação nunca levante uma dedo para pará-lo.

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