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O gelo derretido é um presente para os navios-tanque de combustível fóssil que navegam pelo Ártico

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Um petroleiro azul atarracado 980 chamado Christophe de Margerie navegou do extremo norte da Península de Yamal na Rússia até o Estreito de Bering, perto do Alasca, em maio, dois meses antes de esses navios normalmente passarem por um navio grande Rota do mar Ártico. O navio transportou e operou com gás natural liquefeito, acompanhado pelo quebra-gelo Yamal no 000 – jornada de um dia. O nível recorde de gelo ao longo da rota permitiu que seu proprietário russo, o Sovcomflot, enviasse o combustível fóssil para a China, completando a primeira viagem desse tipo até então. Se o marco sinaliza uma grande oportunidade para os produtores de petróleo e gás, ele também incorpora duas tendências preocupantes para o resto do planeta. Navios mais grandes, como o Christophe de Margerie, funcionam com gás natural liquefeito, ou GNL. Essa mudança está resultando em maiores emissões de metano, um potente gás de efeito estufa, de acordo com um novo relatório de especialistas internacionais em navegação. A viagem da embarcação também acontece com o tráfego de navios árticos aumentando, um desenvolvimento cada vez mais possível devido às temperaturas acima da média e ao desaparecimento do gelo marinho – particularmente ao longo da Rota do Mar do Norte de Christophe de Margerie. Um estudo recente levantou a possibilidade de que os verões do Ártico pudessem ser completamente livres de gelo marinho até 2035. “Como o clima está esquentando, está se abrindo cada vez mais”, disse Mark Serreze, diretor do National Snow and Ice Data Center, sobre os 3, 000 – passagem com quilômetros de extensão. O gelo nos mares de Laptev e leste da Sibéria começou a derreter mais cedo do que o normal este ano, alimentado por uma onda de calor da Sibéria que também provocou incêndios florestais massivos. O Christophe de Margerie ainda teve que forjar através do gelo traiçoeiro, mas em meados de julho, a rota parecia estar livre de gelo, a mais antiga que já aconteceu. As condições do gelo marinho ainda são “altamente variáveis” de ano para ano e dependem do vento sazonal e dos padrões climáticos, disse Serreze. Mas a abertura antecipada da rota “faz parte de uma tendência”, acrescentou. “No geral, estamos perdendo a cobertura de gelo sobre o Oceano Ártico. Estamos decididamente para baixo. ” Nenhum grupo está mais bem posicionado para capitalizar no aquecimento do Ártico do que os gigantes russos de petróleo e gás. A Gazprom e a Rosneft recentemente expandiram a perfuração offshore no Ártico, enquanto Novatek e outros parceiros construíram uma enorme instalação de produção de GNL em Sabetta, que foi ativada no final 2017. Desde então, os navios transportaram dezenas de milhões de toneladas de gás para os mercados europeus e, tomando a Rota do Mar do Norte, para os principais portos da Ásia. Muitos desses navios-tanques de GNL também queimam o combustível ao longo do caminho, o que as companhias de navegação consideram um bom desenvolvimento para o meio ambiente. O Grupo SCF, a empresa de navegação russa proprietária de Christophe de Margerie, recentemente se gabou de que “o navio que iniciou esta nova era no transporte marítimo do Ártico tanto transporta GNL, o combustível mais limpo disponível atualmente, quanto usa combustível GNL, o que reduz drasticamente o impacto do navio sobre o ambiente.” À medida que os países e os reguladores globais trabalham para reduzir a poluição dos navios, mais empresas estão usando GNL não apenas para navios-tanque árticos especializados, mas também para navios de cruzeiro de passageiros e gigantescos navios porta-contêineres. Quando queimado, o LNG produz pouco óxido de nitrogênio e praticamente nenhum dióxido de enxofre, dois poluentes prejudiciais ligados à asma, insuficiência cardíaca e outros problemas de saúde. Também se estima que reduza as emissões de dióxido de carbono a bordo de um navio em cerca de 20 por cento, em comparação com os combustíveis navais convencionais. Pelo menos 750 navios de carga, petroleiros, rebocadores, balsas e outras embarcações hoje podem operar com GNL, ou o dobro da quantidade disponível em 2012. No entanto, queimar GNL significa que eles estão emitindo mais gás de efeito estufa superalimentado, metano. O gás retém muito mais calor na atmosfera do que dióxido de carbono, acelerando ainda mais as mudanças climáticas. Grupos ambientalistas levantaram preocupações de que a mudança para o GNL acabará por atrapalhar – e não ajudar – o esforço mais amplo da indústria de navegação para reduzir as emissões. À medida que mais navios passaram a usar GNL, as emissões de metano da indústria aumentaram 150 por cento de 2012 para 2018, de acordo com um estudo recente encomendado pela Organização Marítima Internacional, órgão da ONU que regulamenta os carregadores. Isso embora as embarcações tenham queimado aproximadamente 28 por cento a mais de GNL ao longo do trecho de seis anos. O problema é que muitos motores marítimos “estão com vazamentos”, disse Bryan Comer, pesquisador marítimo sênior do Conselho Internacional de Transporte Limpo, que contribuiu para o estudo da IMO. “Altas quantidades de metano estão escapando da chaminé (do navio) sem queimar”, disse ele. “Está apenas sendo emitido direto para a atmosfera.” Os pesquisadores registraram as emissões de outro poluente poderoso, um que não havia sido contado em relatórios anteriores da IMO: “Carbono negro” ou partículas escuras de fuligem, que aumentaram 12 porcentagem durante o período de estudo. A maioria dessas emissões veio de navios que queimam combustíveis à base de óleo pesado, e não LNG, que quase não produz carbono negro. Esse aumento nas emissões é especialmente pronunciado no Ártico, uma região que é especialmente sensível ao carbono negro. Quando as partículas escuras pousam no gelo, isso faz com que as camadas brancas absorvam mais energia do sol, o que acelera o derretimento. Somente no Ártico, as emissões de carbono negro dispararam 85 por cento de 2015 para 2019, a equipe de Comer descobriu em um estudo separado. Os navios de pesca e os petroleiros – muitos deles com bandeiras russas – são os principais culpados. A IMO ainda não regula as emissões de metano ou carbono negro dos navios, apenas dióxido de carbono. O órgão da ONU deseja reduzir as emissões totais de gases de efeito estufa da indústria em pelo menos metade dos níveis 2008 em 2050. Mas ainda está tentando descobrir como dar a esse objetivo dentes reais. Tanto ambientalistas quanto organizações comerciais estão pressionando para incluir o metano no conjunto de padrões obrigatórios da agência da ONU para navios recém-construídos. Grupos externos também estão pedindo para remover brechas na proibição do uso de óleo combustível pesado nas águas árticas, a fim de reduzir o carbono negro. Uma grande reunião da IMO para revisar as regulamentações ambientais em março foi adiada como resultado da pandemia COVID – 19, e agora está marcada virtualmente para novembro. Enquanto isso, centenas de embarcações árticas continuarão cruzando a Rota do Mar do Norte. A passagem provavelmente permanecerá aberta pelos próximos dois a três meses, mostram os dados do gráfico de gelo, fornecendo amplo acesso para os produtores de gás da Rússia. Christophe de Margerie, o grande petroleiro azul, estava de volta a Sabretta no início deste mês, recarregando seus enormes tanques com GNL.

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